Preview: Granada CF

Barcelona og Granada skal den 19. januar møtes på selveste Camp Nou for å spille om tre poeng.

Barcelona stiller med ny manager i Quique Setién etter at Valverde fikk sparken for noen dager siden. Dette blir første kampen med Setién som hovedtrener. Forrige gang disse møttes ble det en sjokkerende 2-0 seier til Granada der Azeez og Vadillo var målscorerne. Før denne kampen ligger Barcelona på førsteplass, delt poeng med våre bitre rivaler Real Madrid. Granada ligger på 10. plass med 27 poeng.

Granada CF har startet året best

Barcelona har startet det nye året på dårlig vis. Først uavgjort mot Espanyol i La Liga, så røk laget ut av den spanske supercupen mot Atlético Madrid. Granada har startet 2020 litt bedre med to seiere mot Mallorca i La Liga og Tamaraceite i Copa del Rey. Yangel Herrera, Quini og Angel Motoro er ikke i troppen til Granada grunnet skade og suspensjon. For Barça er Ousmane Dembélé og Luis Suárez ute med skade, Frenkie de Jong fikk rødt kort i forrige kamp og er suspendert, mens Arthur er usikker foran kampen mot Granada.

Toppscorere: Lionel Messi (Barcelona), 13 mål – Antonio Puertas (Granada CF), 4 mål

5 siste kampene mellom disse lagene:

Granada CF – FC Barcelona 2-0
Granada CF – FC Barcelona 1-4
FC Barcelona – Granada CF 1-0
Granada CF – FC Barcelona 0-3
FC Barcelona – Granada CF 4-0

Hvem: FC Barcelona – Granada CF
Hva: La Liga, runde 20
Hvor: Camp Nou, Barcelona, Spania
Når: Søndag 19. januar, kl. 21.00
Hvordan: Strive – Kjøp tilgang via Blaugrana her [reklame]

Jean-Clair Todibo lånes ut til Schalke 04

I jakten på mer spilletid blir stoppertalentet Jean-Clair Todibo lånt ut til Bundesligaklubben Schalke 04.

FC Barcelona og Schalke 04 har blitt enige om en låneavtale for midtstopperen Jean-Clair Todibo. Avtalen strekker seg frem til 30. juni 2020 og koster Schalke 1.5 millioner euro, samt at de må dekke lønnen hans. Schalke har også en kjøpsopsjon på 25 millioner euro, som kan stige med 5 millioner euro dersom diverse klausuler oppfylles. Om overgangen skulle bli permanent har Barcelona en tilbakekjøpsopsjon på 50 millioner euro, som kan øke med 10 millioner avhengig av forskjellige klausuler.

Todibos tid i FC Barcelona

Franskmannen har spilt fem kamper for førstelaget siden hans ankomst i januar 2019. Til tross for manglende spilletid har unggutten imponert de gangene han har spilt. Han har fremvist en stor ro med ballen og fremstått som en moden stopper til tross for alderen sin. Etter hans avreise har førstelaget kun tre midtstoppere i stallen – Piqué, Umtiti og Lenglet, samt Araujo fra B-laget. Forhåpentligvis er det nok dekning ut sesongen. Vi ønsker Todibo lykke til videre med utviklingen og håper å se han tilbake i FC Barcelona i fremtiden.

Hva synes du om at Todibo blir lånt ut?

Messi og de Jong på årets lag i Champions League

Lionel Messi og nyankommer Frenkie de Jong ble begge tildelt plass på årets lag i Champions League 2019 ved avstemning av fansen på UEFAs nettsider.

Argentineren er mildt sagt ikke et ukjent skue på slike lag og kåringer, mens de Jong på sin side har spilt Champions League for både Ajax og FC Barcelona i 2019. Nederlenderen var en av de viktigste faktorene i overraskelseslaget Ajax som nesten gikk hele veien til finalen.

Hvem andre?

FC Barcelona-kaptein Lionel Messi endte som toppscorer i Champions League med 12 mål i 2018/2019-sesongen. Denne sesongen har han foreløpig scoret to mål i turneringen, henholdsvis borte mot Slavia Praha og hjemme mot Borussia Dortmund – to lag han forøvrig ikke hadde funnet nettet mot tidligere. Enda et lag står i fare for å slippe inn mål mot argentineren for første gang da Barça skal opp mot Napoli i åttendedelsfinalen 25. Februar og 18. Mars.

Har funnet seg til rette

Det var ikke bare i fjorårssesongen for Ajax at Frenkie leverte varene i Champions League. Nederlenderen har også raskt funnet sin plass i dette Barcelona-laget, og med sin glitrende ballkontroll og uopphørlige arbeidsmoral har han spilt i samtlige Champions League-kamper så langt.

Champions League-laget 2019

Takk for alt, Ernesto

Bruddet med Valverde, som de fleste culés ønsket seg, ble unødvendig stygt.

Optimismen er tilbake. Litt ironisk er det jo. Barcelona har vunnet ligaen de to siste sesongene (de to sesongene Valverde fikk), og laget ledet La Liga da klubben bestemte seg for at nok var nok. I tillegg kvalifiserte Barcelona seg til utslagsrundene i Champions League som gruppevinner foran kanoner som Borussia Dortmund og Internazionale.

Ernesto Valverde ble ansatt som hovedtrener sommeren 2017. Da han kom var stemningen i og rundt klubben omtrent like dårlig som da han dro. Kanskje til og med enda dårligere. Et mistillitsforslag ble rettet mot Josep María Bartomeu (den problematikken består fortsatt, forresten) og man hadde mistet Messis rettmessige arvtager i Neymar.

God start – mislykket fortsettelse

Det Ernesto Valverde fikk til i sin første sesong var formidabelt. Det første Real Madrid gjorde den sesongen (2017/18) var å rundspille Manchester United og senere Barcelona i henholdsvis den europeiske og spanske supercupen. Foruten fadesen i Roma var sesongen plettfri. Mot alle odds vant Barcelona både La Liga og Copa del Rey.

2018/19-sesongen var mindre tilfredsstillende. Laget tok færre poeng, scoret færre mål, slapp inn flere mål, kom til færre avslutninger og scoret færre mål i åpent spill. Marerittkampen på Anfield etterfulgt av finaletapet i Copa del Rey mot Valencia ble symbolet på at Valverde hadde mislyktes – på tross av et komfortabelt seriemesterskap, atter en gang.

Allerede i september skrev jeg at Valverdes prosjekt så dødt ut (artikkelen kan du lese i sin helhet her), og at man heller burde hentet inn nettopp Quique Setién på et vikariat ut sesongen. Likevel får jeg dårlig smak i munnen av hvordan klubben har håndtert trenerskiftet på. Å mislykkes med å utvikle laget er ingen forbrytelse. Valverde har alltid vært lojal, og han har alltid gitt alt for klubben. Så kan du sikkert tro at det mimikkløse ansiktsuttrykket av og til kunne tyde på noe annet, men det er feil. Hovedgrunnen til at Valverde fikk fortsette denne sesongen var på grunn av spillerne – de som jobbet tettest på ham.

Det viktigste grepet gjenstår

At Ernesto Valverde tok over en stall som var midt i et ganske krevende generasjonsskifte bør heller ikke undervurderes eller underkommuniseres. Å hente Philippe Coutinho og Ousmane Dembélé var som å kaste penger ut av vinduet. Det må Valverde ta en del av ansvaret for, men så visst ikke det fulle og hele. Mislykkede spillerkjøp har blitt en spesialitet i Barcelona, og man har spesialisert seg på dette lenge før Valverde ankom klubben. Bortekomplekset klubben har hatt i Champions League er heller ikke noe som oppstod under ham.

Det er synd at det ble som det ble. Valverde fortjener respekt for jobben han har gjort, og han hadde fortjent et minimum lojalitet fra styrets side. På mange måter var det et sunnhetstegn at Xavi takket nei til jobben, all den tid Bartomeu og folkene hans gjør sitt ytterste for handle i strid med sine uttalte verdier.

Å skifte hovedtrener er bare ett av mange nødvendige steg på veien Barcelona skal begi seg utpå fremover. Laget må fornyes (ref. Piqué, Busquets, Jordi Alba, Messi, Suárez), og man har ikke lenger råd til milliardsigneringer som ikke slår igjennom.

Men det viktigste av alt skjer først til neste år;

Da er det presidentvalg i FC Barcelona. Bartomeu-regimet kan ikke fortsette.

– Xavi vil bli Barças manager en dag

Presidenten for FC Barcelona, Josep Maria Bartomeu, har i samtaler med spanske sport.es utelatt enhver tvil angående Xavis hjemkomst til Catalonia.

Det var lenge spekulert i at tidligere Barça-kaptein Xavi Hernández skulle ta over roret etter Ernesto Valverde i Barcelona, og selv om det ble avholdt møter med den nåværende Al Sadd-manageren over helgen, må vi smøre oss med enda mer tålmodighet før Xavis tilbakekomst til sin barndomsklubb.

Til tross for at valget denne gangen falt på Quique Setién står dørene åpne for den spanske klubblegenden i framtiden, ifølge Bartomeu.

– Helt klart, Xavi kommer til å bli Barças manager en dag, det har jeg ingen tvil om. Han er absolutt kompetent, han er en person som forstår vår fotball helt perfekt, han er svært villig og en dag vil komme. Men nå er det Quique Setién og jeg tror og håper det vil gå veldig bra, for han ankommer full av motivasjon og har sagt han kommer til å lede i tråd med vår filosofi og stil.

– Det vil selvsagt bli en annen variant [under Setién]. Han vil bringe sine nyanser inn i spillet, men med spillerne og talentet vi har, pluss Setién, tror jeg det vil bli veldig bra.

Takknemlig for Valverdes tid i klubben

Barcelona-presidenten meddelte under tirsdagens pressekonferanse at han selv har støttet opp under Valverdes tid i klubben, men at det nå var tid for mer dynamikk og nye impulser i et lag som har stagnert.

– Jeg må også si at Ernesto Valverde har gjort en svært solid jobb. Vi er takknemlige for suksessen og troféene, hans væremåte, hans talent, hans profesjonalitet og mest av alt hans intelligens. Han levner klubben mye godt, men nå var tiden inne for nye impulser i laget.

– Veien til seier går gjennom attraktiv fotball

I går ble Quique Setién presentert som den nye manageren for FC Barcelona. 61-åringen fra Cantabria uttrykte viktigheten av Barças særegne måte å spille fotball på.

Gårsdagens pressekonferanse og presentasjon av Quique Setién ble nøye dekket av media og fans verden over. Vår nye manager virket både strålende fornøyd og en smule emosjonell over å ha fått denne muligheten. Med et smil om munnen signerte han kontrakten, tok bilder, mottok drakt med sitt navn, og stilte opp på pressekonferanse hvor hans første ord fra sjefsstolen samsvarte godt med Barças filosofi. Her er noen av høydepunktene:

Takknemlig

– Det er en veldig spesiell dag for meg. Først vil jeg takke institusjonen for muligheten de har gitt meg. Så, er jeg nødt til å fortelle hvor entusiastisk og spent jeg er på dette prosjektet.

Fotballfilosofien til Barcelona

– Veien til seier går gjennom attraktiv fotball. Den beste måten å vinne på er å spille god fotball, og det ønsker jeg å holde fast ved i lang tid.

– Jeg har nytt Barcelonas fotball fra utsiden, på TV. Jeg har analysert Barça-stilen, og jeg kommer til å legge til mine detaljer.

– Jeg elsker Barça sitt DNA.

Tillit til egne idéer

– Jeg kan garantere at mitt lag vil spille god fotball. Jeg har vist det i de tidligere lagene jeg har vært i.

La Masia

– Barça har et ekstraordinært ungdomsakademi. Jeg kommer til å lete etter unge spillere – når noen kommer opp [fra akademiet] gir det hele stallen ny energi. De vil få sjanser til å bli en del av førstelaget.

Motivasjon

– Jeg ankommer med energi og håper det smitter over på spillerne. Normalt sett er ikke det noe problem. Jeg håper på å være en motivasjon [for spillerne].

– Hver gang en ny manager tar over et lag stimulerer det stallen. Dette har jeg allerede lagt merke til på den første treningsøkten, og jeg ønsker å vedlikeholde det ut hele sesongen.

Den nåværende stallen

– Talentet er der. Jeg er en ærlig og direkte person, og vil gjøre det jeg kan for å få spillerne til å jobbe.

– De har fått meg til å nyte fotballen. Hver dag – hver kamp.

Messi

– Han er unik og spesiell.

– Jeg er ennå ikke klar over hva det innebærer å være manager for verdens beste fotballspiller og hans lagkamerater. I går satt jeg stille og fredelig i mitt hjem, mens i dag befinner jeg meg her på Ciutat Esportiva.

Ernesto Valverde

– Jeg setter pris på jobben han har gjort, og han forlater FC Barcelona på toppen av tabellen. Det ønsker jeg å takke ham for. Det er mye av hans arbeid her som vil komme til god nytte for oss.

Barcelona på inntektstoppen

Ingen andre klubber genererte mer penger enn Barcelona i 2018-2019 sesongen.

Barcelona har nå klatret forbi Real Madrid og ligger nå på toppen i «Deloitte Money League». Den viser hvilke klubber som tjener mest av de europeiske storklubbene. «Transfer business» er ikke inkludert i tallene. Barcelona tjente i fjor inn hele 840 millioner euro, noe som er første gang i historien at en klubb har passert 800 millioner euro. Real Madrid følger på andreplass med 757 millioner euro i inntekter og Manchester United på tredje med 711 millioner euro. Bak følger Bayern München og PSG.

Barça møter Ibiza i Copa del Rey

Quique Setién skal møte Ibiza i åttedelsfinalen i sitt første Copa del Rey-oppgjør med FC Barcelona.

Datoen er ennå ikke fastslått, men 21. 22. eller 23. januar vanker det tur til den berømte ferieøya for Barça til det som ikke blir en avslappende tur. Ibiza har nemlig ikke noe å tape i møtet med den katalanske fotballstormakten da oppgjøret avgjøres over én kamp.

Ibiza spiller for tiden i Segunda B på Estadi Municipal de Can Misses. Kampen vil bli spilt klokken 19.00 eller 21.00 foran de svimlende 4.500 tilskuerne det er plass til.

Valverde sparket – Setién overtar

Det bekrefter klubben i dag via sine offisielle kanaler.

Ernesto Valverde har ikke lenger jobb som hovedtrener for førstelaget til FC Barcelona. Valverde ble informert under møtet med Josep Maria Bartomeu mandag. Det skal ha vært tapet i supercupen som ble det siste strået for klubben.

Lenge på tide?

Det begynte for mange med det flaue tapet mot Roma i Champions League. Det samme skjedde mot Liverpool året etter, men Ernesto Valverde ble værende. Han hadde tross alt vunnet La Liga og laget lå godt ann til å vinne 2018/2019-troféet også.

Fotballen Barcelona har spilt under Valverde har vært kjedelig for å si det mildt. Regresjon av samtlige spillere, både gamle og nye, og en kjedelig mentalitet der frykten for å tape er større enn ønsket om å vinne. Nå venter forhåpentligvis bedre tider.

Setién ny mann inn

Sent i ettermiddag avslørte kilder fra Barcelona at Quique Setiéns agent hadde ankommet kontorene på Camp Nou. Det viste seg noen timere senere å stemme, for nå er det bekreftet at det er han som tar over lederansvaret for Messi og Co. Han har fått en kontrakt til og med 30. juni 2022.

Enrique Setién Solar, som er hans virkelige navn, er 61 år gammel og kommer fra Santander. Som spiller var han innom Racing Santander, Atlético Madrid og Logroñés blant annet. I Atlético Madrid hadde han Luis Aragones som trener. Som trener har han de siste årene ledet blant annet Las Palmas og Real Betis.

Setién er kjent for å ha et ønske om å spille attraktiv og offensiv, ballbesittende fotball. I sin første sesong ledet han Real Betis til en sjette plass. Setién har tidligere uttalt at Johan Cruyffs Barcelona har inspirert han i hvordan han ser og tenker fotball. Han fikk virkelig øynene opp for den type fotball etter et møte med Cryuffs lag, i en kamp han ble tvunget til å løpe etter ballen hele kampen.

Hva vi kan forvente med øyeblikkelig virkning gjenstår å se, men at det er en trener med større innehav av Barça-DNA enn Valverde er det ingen tvil om.

Barcelona tilbake på treningsfeltet

Til tross for alt som stormer rundt klubben for tiden, er det tilbake på jobb for spillerne.

Nedenfor følger en liten oversikt over uken som kommer for førstelaget. Marc André ter Stegen er tilbake i lett trening i følge spilleren selv, som har publisert et innlegg på Twitter.

Lang pause

På grunn av reisen til Saudi Arabia og det uventede tapet i supercupen, har det blitt lenge siden sist kamp. Det blir spennende å se hvilken form troppen er i på søndag. Valverde var angivelig på dagens trening kl 11:00 som vanlig for å lede treningen. Vi venter fortsatt på utfallet av møtet mellom han og Josep Maria Bartomeu tidligere i dag og om fremtiden til Valverde i klubben.

Mandag
11:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.

Tirsdag
11:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.
18:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.

Onsdag
Fridag

Torsdag
11:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.

Fredag
11:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.

Lørdag
18:00: Trening på Ciutat Esportiva Joan Gamper.

Søndag
Kampdag.
21:00: FC Barcelona-Granada. LaLiga. Uke 20. Camp Nou.